Como plantar couve-chinesa

Couve-chinesa
Couve-chinesa - imagem original: Alice Henneman - Licença Creative Commons

A couve-chinesa (Brassica rapa var. pekinensis), também chamada de repolho-chinês, é uma hortaliça cujas folhas formam uma cabeça compacta, embora também existam alguns cultivares que apresentam folhas soltas, sem a formação de cabeças. Suas folhas podem ser verde-claras ou verde-escuras, com nervuras foliares brancas ou amarelas. Em alguns locais, a couve-chinesa é chamada de acelga, embora a acelga propriamente dita seja uma outra planta.

Plantação de couves-chinesas
A couve-chinesa cresce melhor em clima ameno - imagem original: Toshiyuki IMAI - Licença Creative Commons

Clima

A couve-chinesa é uma hortaliça de clima ameno, crescendo melhor entre 15°C e 20°C, embora a maioria dos cultivares suporte temperaturas um pouco mais baixas. Poucos cultivares crescem bem em temperaturas acima de 25°C, sendo estes principalmente cultivares de folhas soltas.

Luminosidade

A couve-chinesa pode ser cultivada com iluminação solar direta ou em sombra parcial.

Couves-chinesas
A couve-chinesa não é muito exigente quanto a fertilidade e o tipo de solo, desde que este seja mantido sempre úmido - imagem original: Toshiyuki IMAI - Licença Creative Commons

Solo

Embora seja pouco exigente quanto ao solo, a couve-chinesa crescerá melhor se o solo for bem drenado, fértil e rico em matéria orgânica.

Irrigação

A horta deve ser irrigada de forma a manter o solo sempre úmido, sem que fique encharcado. A couve-chinesa é sensível a falta de água.

Couve-chinesa
A couve-chinesa é muita utilizada na culinária de países da Ásia oriental - imagem original: Rae Allen - Licença Creative Commons

Plantio

As sementes podem ser plantadas em sementeiras, vasos pequenos ou copinhos de plástico ou de jornal, e transplantadas quando as mudas têm de 4 a 6 folhas. As mudas são sensíveis, assim evite perturbar muito a planta e suas raízes. Transplante de preferência no fim da tarde ou em um dia nublado, com o solo bem úmido.

As sementes também podem ser plantadas diretamente no local definitivo da horta, ou em jardineiras e vasos grandes.

O espaçamento recomendado entre as plantas varia com o tamanho do cultivar e as condições de cultivo, mas geralmente um espaçamento de 30 a 40 cm entre as plantas produz um bom resultado.

Tratos culturais

Retire plantas invasoras que estiverem concorrendo por recursos e nutrientes.

Colheita

A colheita dos cultivares de couve-chinesa que formam cabeças ocorre de 55 a 110 dias após o plantio, variando conforme o cultivar plantado e as condições de cultivo. Corte a planta aproximadamente a 2,5 cm do solo. O caule geralmente rebrota, permitindo uma nova colheita após algumas semanas. A planta pode rebrotar várias vezes, podendo produzir diversas colheitas enquanto as condições climáticas forem favoráveis.

Para cultivares de folhas soltas, que não formam cabeças compactas, comece a colheita de suas folhas quando as plantas estiverem bem desenvolvidas.