Como plantar couve-flor

Couve-flor
Couve-flor - imagem original: Linda N. - Licença Creative Commons

Brassica oleracea Grupo Botrytis ou Brassica oleracea variedade botrytis

A couve-flor é uma planta da mesma espécie que a couve e o repolho, mas produz uma cabeça que consiste de botões florais mal desenvolvidos. Cultivares com cabeças brancas são as mais comuns, mas há cultivares com cabeças laranjas, roxas e verdes, incluindo os chamados brócolis-romanescos, que são realmente couves-flores e não brócolis.

Consideradas mais difíceis de cultivar que outras couves, as couves-flores são menos tolerantes de condições extremas de temperatura e de condições inadequadas de cultivo, como falta de água e deficiências de nutrientes no solo.

Couve-flor-branca
Couve-flor de cor branca - imagem original: Horia Varlan - Licença Creative Commons

Clima

É considerada uma hortaliça típica de clima frio ou ameno, mas há cultivares para plantio durante a primavera e o verão. Contudo, a couve-flor é menos tolerante a baixas e altas temperaturas do que outras plantas de sua espécie, como o repolho e a couve. A temperatura ideal para o seu cultivo situa-se entre 15°C e 20°C.

Luminosidade

Deve ser cultivada em condições de alta luminosidade, com luz solar direta pelo menos algumas horas por dia.

Mudas de couve-flor prontas para o transplante
As mudas de couve-flor podem ser transplantadas quando têm de 4 a 6 folhas - imagem original: nociveglia - Licença Creative Commons

Solo

Esta planta precisa de solo bem drenado, fértil, com boa disponibilidade de nitrogênio, rico em matéria orgânica, com pH entre 6 e 7.

A couve-flor precisa do micronutriente boro para se desenvolver corretamente. Sintomas da deficiência de boro incluem caules ocos e cabeças pequenas e pouco compactas, podendo apresentar manchas amarronzadas parecidas com queimaduras. Se o solo for deficiente em boro, é necessário usar um adubo que contenha este micronutriente ou aplicar no solo bórax ou ácido bórico, ou alternativamente aspergir as folhas das plantas com uma solução de ácido bórico. A solução pode ser preparada utilizando-se 2 gramas de ácido bórico para cada 5 litros de água. Tais procedimentos devem ser feitos apenas quando realmente necessários, pois o excesso de boro no solo também é prejudicial.

Irrigação

A couve-flor deve ser irrigada com frequência, de forma que o solo fique sempre úmido, mas sem ficar encharcado. A couve-flor é muito sensível a falta de água no solo.

Mudas de couve-flor
Mudas de couve-flor - imagem original: Glenn - Licença Creative Commons

Plantio

As sementes são geralmente semeadas em sementeiras, vasos ou canteiros, e são transplantadas quando as mudas têm de 4 a 6 folhas para o local definitivo. As sementes também podem ser semeadas diretamente na horta, retirando-se posteriormente o excesso de plantas de forma a atingir o espaçamento recomendado para a cultivar utilizada. As sementes podem ser semeadas a uma profundidade de aproximadamente 1 cm e geralmente germinam em menos de uma ou duas semanas.

A distância entre as linhas de plantio pode ser de 60 a 90 cm. Cultivares de verão podem ficar espaçadas de 45 a 60 cm. Cultivares de inverno precisam de um espaçamento de 50 a 75 cm. Para mini couves-flores use um espaçamento de 15 a 40 cm entre plantas.

Couve-flor-roxa
Couve-flor de cor roxa - imagem original: B. Carlson - Licença Creative Commons

Tratos culturais

Retire as plantas invasoras que estiverem concorrendo por nutrientes e recursos.

Para as couves-flores de cor branca é normalmente necessário juntar algumas folhas da planta de forma a cobrir a cabeça da couve-flor enquanto esta cresce, amarrando-as com um elástico ou com barbante. Cabeças que ficam expostas ao sol tornam-se amareladas ou amarelo-esverdeadas. A exceção são algumas cultivares que têm folhas que crescem naturalmente para cima, cobrindo a cabeça, de forma que este procedimento geralmente não é necessário.

Couve-flor-laranja
Couve-flor de cor laranja - imagem original: Drew Hubbard, Ben Waters - Licença Creative Commons

Colheita

O tempo necessário para fazer a colheita da couve-flor varia muito, podendo ocorrer de 60 a 280 dias após a semeadura, conforme a cultivar utilizada. Colha a couve-flor enquanto ela está firme e com uma aparência compacta. Quando os brotos da cabeça começam a se separar já passou do ponto de colheita, sendo de pior qualidade a couve-flor obtida.

Para colher, corte o caule de forma a manter algumas folhas para ajudar a proteger a cabeça, pois esta pode ser danificada facilmente. As folhas da couve-flor também podem ser consumidas.

Couve-flor-romanesca ou brócolis-romanesco
Normalmente chamado de brócolis-romanesco, o romanesco é realmente uma cultivar de couve-flor - imagem original: Glenn - Licença Creative Commons