Como plantar melão-de-são-caetano

Melão-de-são-caetano ou melãozinho
Melão-de-são-caetano ou melãozinho - imagem original: John Loo - Licença Creative Commons

Momordica charantia

O melão-de-são-caetano, também conhecido como melãozinho, melão amargo, niga uri (da língua japonesa) ou goya (da língua okinawana), é uma trepadeira herbácea que pode atingir 5 m de comprimento. Seus frutos, dependendo da cultivar, variam muito em tamanho, forma e textura externa, e são normalmente consumidos quando ainda imaturos, cozidos ou como picles. Quando maduros, os frutos se tornam mais amargos e se abrem, porém a polpa que envolve as sementes é doce, e pode ser consumida crua. Tanto as folhas jovens quanto as pontas dos ramos podem ser consumidas. O melãozinho também é usado para fins medicinais.

Pé de melão-de-são-caetano com frutos
O melão-de-são-caetano é uma trepadeira herbácea que pode crescer sobre cercas e caramanchões - imagem original: Yun Huang Yong - Licença Creative Commons

Clima

O melãozinho ou melão-de-são-caetano pode ser cultivado em regiões tropicais ou subtropicais. O ideal é um clima quente e úmido, sem baixas temperaturas.

Luminosidade

O melãozinho necessita de alta luminosidade, preferencialmente com luz solar direta, mas tolera sombra parcial.

Cultivar do melão-de-são-caetano
Há muitos cultivares de melão-de-são-caetano, que variam na forma, no tamanho e na textura exterior - imagem original: Yun Huang Yong - Licença Creative Commons

Solo

Esta planta cresce bem em solo fértil, bem drenado, rico em matéria orgânica e com pH entre 5,5 e 6,7.

Irrigação

Irrigue de forma a manter o solo sempre úmido, mas sem que permaneça encharcado.

Muda de melão-de-são-caetano
Muda de melão-de-são-caetano - imagem original: taylorandayumi - Licença Creative Commons

Plantio

O melão-de-são-caetano é propagado através de sementes. Estas podem ser colocadas para germinarem em um recipiente com papel toalha mantido umedecido, o que ocorre em aproximadamente duas semanas. Se semeadas diretamente, pode levar um mês para germinarem. Plante no local definitivo ou em pequenos vasos, em copos feitos de papel jornal, em saquinhos apropriados para mudas ou outros recipientes, e transplante as mudas de melãozinho quando atingirem de 10 a 15 cm de altura.

Tratos culturais

Embora possa ser cultivado sem suportes, quando o cultivo é rasteiro há dificuldades em colher os frutos. Além disso, estes podem apodrecer com facilidade quando em contato com o solo. O ideal é que existam suportes para a planta utilizar, como caramanchões ou cercas, ou ainda muros e paredes, desde que estes tenham algo onde as gavinhas possam se prender.

A ponta do ramo principal pode ser cortada para induzir uma maior ramificação da planta. Isso é feito quando surgem as primeiras flores.

A presença de insetos polinizadores, principalmente abelhas, é necessária para a polinização das flores e a formação dos frutos. A planta apresenta flores masculinas e flores femininas, e se não houver insetos polinizadores na área, a polinização manual pode ser feita com a ajuda de um pequeno pincel de cerdas macias ou colhendo e usando as próprias flores masculinas para polinizar as flores femininas.

Cultivar de melão-de-são-caetano
Outro cultivar de melão-de-são-caetano - imagem original: Amy Gaertner - Licença Creative Commons

Colheita

A colheita geralmente começa de dois a quatro meses após o plantio.

Os frutos podem ser colhidos imaturos ou maduros. Frutos maduros se abrem e expõem as sementes envolvidas em uma polpa vermelha. Neste caso apenas a polpa vermelha é consumida. Frutos imaturos são colhidos ainda totalmente verdes ou quando começam a mudar de coloração. Estes podem ser preparados em vários tipos de receitas ou utilizados para fazer picles.

Melão-de-são-caetano com frutos verdes e frutos maduros
Melão-de-são-caetano com um fruto verde e vários frutos maduros. Quando maduros, os frutos se abrem - imagem original: Eran Finkle - Licença Creative Commons