Como plantar girassol

Girassóis
Girassol - imagem original: Yovko Lambrev - Licença Creative Commons

Helianthus annuus

O girassol é uma planta nativa da América do Norte que normalmente atinge de 1 m a 4 m de altura, embora existam cultivares com menor tamanho e cultivares que podem atingir maior altura, podendo chegar a quase 8 m. Seus grandes capítulos florais o tornam uma planta apreciada em jardins e como flor de corte, existindo um bom número de cultivares para estes objetivos (há mais informação sobre o cultivo ornamental de girassol em jardim.info). Os frutos secos (cipselas) contêm sementes que podem ser consumidas cruas ou assadas, e podem ser usadas para fazer farinha ou para a extração de óleo vegetal. As lígulas (pétalas do girassol) são comestíveis e os botões florais jovens também podem ser consumidos levemente cozidos. As sementes, o farelo resultante da extração de óleo e a folhagem podem ser utilizados na alimentação de aves e outros animais.

Plantação de girassol
O girassol pode ser cultivado em uma ampla gama de regiões climáticas, embora cresça melhor com temperaturas entre 20°C e 30°C - imagem original: National Rural Knowledge Exchange - Licença Creative Commons

Clima

A temperatura mínima durante o ciclo de cultivo não deve ser inferior a 5°C, sendo melhor que não fique abaixo de 10°C. O Girassol também cresce bem com temperaturas elevadas, podendo tolerar até mesmo temperaturas próximas a 40°C. A faixa de temperaturas ideal vai de 20°C a 26°C. Ventos fortes e tempestades podem causar danos para as plantas, diminuindo a produtividade.

Luminosidade

Cultive com iluminação solar direta. Esta planta precisa receber luz solar direta ao menos por algumas horas diariamente.

Cultivar ornamental vermelha de girassol
Há muitas cultivares de girassol, que variam no tamanho da planta e no tamanho, na forma e na cor das flores - imagem original: nociveglia - Licença Creative Commons

Solo

O solo deve ser bem drenado, profundo, fértil e rico em matéria orgânica. Esta planta é bastante tolerante quanto ao pH do solo, mas o ideal é que esteja entre 6 e 7,5.

Cultivar ornamental de girassol
Girassol ornamental "Teddy Bear" - imagem original: digital cat - Licença Creative Commons

Irrigação

Irrigue com a frequência necessária para que o solo seja mantido úmido, mas sem que permaneça encharcado. Contudo, plantas bem desenvolvidas podem suportar breves períodos de seca.

Mudas de girassol
Mudas de girassol. Embora seja possível semear em sementeiras, o recomendado é semear o girassol diretamente no local definitivo do cultivo - imagem original: energyandintensity - Licença Creative Commons

Plantio

Embora as sementes de qualquer cultivar de girassol sejam comestíveis, deve-se escolher uma cultivar de acordo com o objetivo do plantio. Por exemplo, para a produção de óleo vegetal, deve-se escolher cultivares apropriadas para esse fim, que possuem um maior teor de óleo nas sementes. Cultivares ornamentais muitas vezes são menos produtivas e têm sementes menores que as cultivares selecionadas para a produção agrícola.

As sementes geralmente são semeadas diretamente no local definitivo, a uma profundidade de 2 a 4 cm, pois as mudas de girassol geralmente não toleram bem o transplante. Caso sejam semeadas em sementeiras ou em copinhos feitos de papel jornal, faça o transplante assim que as mudas possam ser manuseadas sem sofrer danos, mas antes que as raízes ocupem todo o volume do recipiente. As sementes germinam normalmente em uma ou duas semanas.

O espaçamento entre as plantas varia conforme a cultivar e as condições locais de cultivo, mas geralmente pode ser usado um espaçamento de 80 cm entre as linhas de plantio e 40 cm entre as plantas. Para cultivares ornamentais pequenas, 20 a 30 cm entre as plantas é o suficiente, e para cultivares gigantes pode ser necessário um espaçamento de até 1 m entre plantas.

O girassol pode ser cultivado em vasos grandes, mas neste caso o ideal é plantar apenas cultivares ornamentais anãs ou as cultivares de menor tamanho.

Capítulo floral do girassol
Capítulo floral do girassol. Note a grande quantidade de pequenas flores presentes em um capítulo floral, que são avidamente visitadas por abelhas - imagem original: jespahjoy - Licença Creative Commons

Tratos culturais

Retire plantas invasoras que estiverem concorrendo por recursos e nutrientes no início do plantio.

Dependendo da região e do tamanho da plantação, pode ser necessário colocar alguma proteção contra as aves, pois estas podem se alimentar das sementes e diminuir ou mesmo arruinar a colheita.

Capítulo floral do girassol com suas sementes
Capítulo floral do girassol com suas sementes - imagem original: brusselsfarmer2 - Licença Creative Commons

Colheita

A colheita pode ser feita geralmente de 70 a 90 dias após o plantio, embora isso possa variar com a cultivar e as condições de cultivo.

A colheita manual dos capítulos florais pode ser feita quando estes estão com uma coloração castanho-clara. É possível atrasar a colheita, mas é preciso levar em conta que o consumo das sementes por aves e outros animais podem levar a perdas significativas.

Sementes de girassol
Sementes de girassol - imagem original: Phil Hawksworth - Licença Creative Commons