Como plantar estragão

Estragão
Estragão - imagem original: Cillas - Licença Creative Commons

Artemisia dracunculus

O estragão, também chamado de erva-dragão, é uma das ervas aromáticas mais apreciadas na culinária francesa. Planta perene que normalmente atinge de 60 a 150 cm de altura, mas que pode chegar a 2 m, pode ser encontrada crescendo espontaneamente em grande parte do hemisfério norte. O Estragão cultivado é classificado como estragão-francês (ou estragão-alemão), e estragão-russo. O estragão-francês é considerado o melhor para uso culinário, sendo o mais aromático e o que tem melhor sabor. O estragão-russo tem pouco aroma e sabor, mas é mais fácil de cultivar, é mais resistente e cresce mais.

Estragão-francês ou estragão-alemão
O estragão-francês geralmente tem folhas verdes mais escuras e porte menor que o estragão-russo - imagem original: Hajotthu - Licença Creative Commons

Clima

O estragão cresce melhor com temperaturas entre 4°C e 20°C, podendo ser cultivado em regiões de clima temperado ou subtropical. O estragão-russo suporta melhor as baixas temperaturas que o estragão-francês. Em clima quente, o estragão tende a ser insípido.

Luminosidade

Esta planta precisa de pelo algumas horas de luz solar direta diariamente.

Estragão-russo
O estragão-russo é mais vigoroso e resistente, mas é menos aromático e saboroso - imagem original: Serres Fortier - Licença Creative Commons

Solo

Cultive preferencialmente em solo leve, moderadamente fértil, bem drenado e que não retém muito a umidade, mas pode ser cultivado mesmo em solos pobres ou pedregosos. Embora seja bastante tolerante quanto ao pH do solo, um pH entre 6 e 7,5 é recomendado.

Irrigação

Irrigue de forma a manter o solo levemente úmido, podendo permitir que o solo seque superficialmente antes de uma nova irrigação. Esta planta é sensível ao excesso de água, principalmente durante o inverno.

Mudas de estragão-russo
Mudas de estragão-russo, obtidas através de sementes - imagem original: lj1980s - Licença Creative Commons

Plantio

Apenas o estragão-russo pode ser propagado por sementes. O estragão-francês normalmente não produz sementes e é propagado apenas pela divisão de plantas bem desenvolvidas ou por estaquia.

As sementes do estragão-russo podem ser semeadas diretamente no local definitivo ou podem ser semeadas em sementeiras ou pequenos vasos, transplantando as mudas quando estiverem grandes o bastante para serem manuseadas. Deixe as sementes no solo a não mais do que 0,5 cm de profundidade. As sementes geralmente levam de 2 a 3 semanas para germinar.

Para o estragão-francês, o método mais utilizado é a divisão de plantas bem desenvolvidas e saudáveis. Uma planta pode ser dividida de forma a obter de 3 a 5 mudas. Ramos também podem ser cortados e plantados em terra ou areia, mantida sempre úmida até o enraizamento.

O espaçamento pode ser de 30 a 60 cm entre as linhas de plantio e de 30 a 50 cm entre as plantas, dependendo do tamanho da cultivar (o estragão-francês tem porte menor que o estragão-russo).

O estragão pode ser cultivado em vasos e jardineiras grandes, mas as plantas terão que ser divididas e replantadas com maior frequência.

Tratos culturais

Retire plantas invasoras que estejam concorrendo por nutrientes e recursos.

Renove a plantação a cada três ou quatro anos, dividindo as plantas para formar novas mudas.

Estragão-francês
Estragão-francês - imagem original: Serres Fortier - Licença Creative Commons

Colheita

A colheita normalmente pode ser iniciada em 60 dias após o plantio. Colha ramos ou folhas quando necessário e corte toda a parte aérea antes do inverno. As folhas devem ser usadas frescas, pois perdem o sabor e o aroma quando secas.