Como plantar pak choi

Pak choi ou bok choi
Pak choi - imagem original: Jeremy Keith - Licença Creative Commons

Brassica rapa var. chinensis

A pak choi, também chamada de bok choi ou bok choy, couve pak choi e acelga chinesa, é uma hortaliça muito cultivada na China e outros países do sudeste da Ásia, e seu cultivo também está crescendo no ocidente. É uma hortaliça da mesma espécie do nabo e da couve chinesa, e suas folhas são muito apreciadas em pratos cozidos ou refogados. As folhas mais jovens podem ser consumidas cruas em saladas.

Pak choi ou bok choi
A pak choi ou bok choi é uma hortaliça da mesma espécie do nabo e da couve-chinesa - imagem original: nociveglia - Licença Creative Commons

Clima

A couve pak choi é uma hortaliça de clima ameno, crescendo melhor entre 15°C e 20°C. A maioria das cultivares tolera baixas temperaturas e geadas leves. Poucas cultivares toleram altas temperaturas.

Luminosidade

A couve pak choi pode ser cultivada com iluminação solar direta ou em sombra parcial.

Couve pak choi
A maioria das cultivares de pak choi ou bok choi suportam bem baixas temperaturas e geadas leves - imagem original: Nick Saltmarsh - Licença Creative Commons

Solo

Cultive em solo bem drenado, fértil e rico em matéria orgânica.

Irrigação

Irrigue de forma a manter o solo sempre úmido, sem que fique encharcado. Esta hortaliça é sensível à falta de água.

Mudas de pak choi
Pak choi recém germinada - imagem original: Dan Hurt - Licença Creative Commons

Plantio

As sementes podem ser semeadas no local definitivo da horta ou em sementeiras, vasos pequenos ou copinhos de plástico ou de jornal, e transplantadas quando as mudas tiverem 5 cm de altura.

O espaçamento recomendado entre as plantas varia com o tamanho da cultivar e as condições de cultivo, indo de 10 cm para as menores cultivares a 45 cm para as maiores. Uma opção é plantar com o menor espaçamento e, conforme as plantas vão crescendo, ir colhendo algumas de forma a atingir um espaçamento maior quando as plantas estiverem bem desenvolvidas.

Plantação de couve Pak Choi
A couve pak choi não é muito conhecida no ocidente, mas é muito popular no leste e no sudeste da Ásia - imagem original: nociveglia - Licença Creative Commons

Tratos culturais

Retire plantas invasoras que estiverem concorrendo por recursos e nutrientes.

Pak choi ou bok choi
A pak choi pode ser colhida em qualquer estágio de desenvolvimento, mas idealmente são colhidas apenas quando as plantas estão bem desenvolvidas - imagem original: Philippe Put - Licença Creative Commons

Colheita

A colheita das folhas de pak choi pode ser feita em qualquer momento durante o ciclo de vida das plantas, mas o ideal é que a colheita ocorra somente a partir de 6 a 10 semanas após o plantio, retirando as folhas individualmente quando necessário ou colhendo todas as folhas. Cortar a planta a pelo menos 2,5 cm do solo permite que a planta rebrote e produza uma nova colheita.

A planta pode florescer precocemente se as condições de cultivo não forem as ideais. Neste caso, faça a colheita de todas as folhas.